SOPHIE ETCHART LOVES CHARACTERS

texte Camille Viennet images Sophie Etchart

En anglais, « character » signifie aussi bien caractère, tempérament, que personnage. C’est l’humain, interne comme externe, une figure pensante. C’est une personnalité. Sophie Etchart l’a bien compris. Dans son travail, elle propose cette double facette, ce combo si évident, et en même temps si difficile à faire transparaître.

Photographe parisienne implantée dans le milieu de la mode, elle capture avant tout des gens. Ce sont eux qui l’inspirent, la façon dont ils la regardent, leur attitude, leurs discours. Ce n’est pas dû au hasard si ses images ont de la gueule. C’est ce qu’elle cherche, c’est ce qu’elle trouve et nous montre avec brio. Sur toute une série de clichés, l’arrière-plan intrigue. Elle raconte être fascinée depuis petite par les ruelles de son quartier. Un fond brut. Malgré l’obligation de shooter en numérique, il est important pour elle de rester concentrée sur l’instant. Elle ne regarde ni ne montre ses images avant le dernier click. Selon elle, cela oblige le photographe et le modèle à créer un lien singulier, à collaborer intimement. A faire appel à une connexion toute particulière, qui permet le genre de rendu qu’elle recherche. Sophie choisit minutieusement ses modèles avec un critère premier que vous aurez compris : elle veut du caractère. Parfois mandatée pour tirer le portrait à des célébrités comme Micky Green, M83 ou encore John Carpenter, elle collabore avec plaisir, essayant toujours de comprendre et de considérer la tête pensante qui se trouve en face d’elle. Ses œuvres marquent les traits des visages songeurs. Soulignant les expressions. L’expression humaine. Elle explore les frimousses pour nous offrir une palette de possibilités. Des yeux, beaucoup d’yeux qui vous regardent, déterminés, certains. Puissants. Magnifique travail qui laisse difficilement indifférent. Coup de cœur Open Magazine.

www.sophieetchart.com

The word character has two meanings : integrity, temperament and individuality. It is what makes a person a thinking human being, both inside and outside. It’s personality. This is something that Sophie Etchart understands only too well. And she has brought this quality to the kerb, exposing both sides of this evident equation whilst managing the tricky task of making character shine like a diamond. This Parisian fashion photographer is all about people. She draws her inspiration from them, they way they look at her, their attitudes and experiences. No surprise therefore if her images pack a major punch. That’s what she is looking for, that’s what she finds and that’s what she shows us quite brilliantly. The common thread in a series of snaps is an intriguing background. She has been fascinated since she was a child by alleyways. A raw backdrop. Despite the requirement to shoot with a digital camera, she finds it important to stay focused on the moment and that’s why she neither checks nor reveals what she has photographed before the final click. She explains that this forces the photographer and the model to create a unique bond and to collaborate closely together. To seek a very special connection that permits the kind of end result she is looking for. Sophie selects her models with great care based on an initial criterion that you will get straight away : she wants character. Occasionally commissioned to take photos of celebrities like Micky Green, M83 and John Carpenter, she enjoys working with others, always trying to understand and take into account the thinking human being in front of her lens. The aesthetic aspect of her work recalls canvases with traits of pensive faces. Highlighting human expressions. She explores sweet little faces, scrutinising them to offer the viewer a range of possibilities. Eyes, so many eyes staring back at you - gritty and confident. Powerful. Wonderful work that strikes a chord in most. We love it at Open Magazine.

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